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未来十年微软和特斯拉或是真正的“颠覆者”

据外媒报道,哈佛大学商学院的知名教授克莱顿-克里斯滕森(Clayton Christensen)首创的“颠覆性创新”一词在科技界被大量滥用。每一家初创企业都喜欢把自己塑造成颠覆者。但是,在未来十年,微软和特斯拉可能才是真正的“颠覆者”。

若克里斯滕(上周去世)在世,那么他肯定会欣赏最近几天两项真正颠覆性技术带来的冲击波。颠覆性的技术可能需要数年时间才能落地站稳脚跟。一旦它站稳脚跟,价值的变化可能是戏剧性的,因为投资者会争先恐后地重新调整自己的状态,以迎接新的时代。

微软的云服务

一项颠覆性的技术是公有云——即在中央数据中心存储和处理公司信息的云服务。多年来,公有云被认为是比企业IT领域现有做法低劣的技术。尽管云服务更便宜,但对安全性、可靠性和及时响应性的要求使得公司不得不将重要的计算工作负载保留在公司自己的设施中。

这使得公有云成为克里斯滕森式的颠覆性技术的典范。IT行业的现有公司认为它们在销售更好的技术,并且随时可以在需要的时候转向云服务。但是,对于一种从底层侵蚀公司现有业务的新运营方式,要对其作出有效的回应从来都不是一件容易的事。

当像这样的市场出现转折时,其影响是戏剧性的。微软本周报告称,云服务业务目前占其全部业务的三分之一,年增长率接近40%——对于一家年收入1250亿美元、在本世纪头15年一直处于低迷状态的公司来说,这是几乎不可想象的突飞猛进。

通过降低价格和向新客户敞开大门,这样的技术创造了比它们所取代的市场大得多的新市场。微软首席执行官萨提亚-纳德拉(Satya Nadella)表示,随着数字化的普及,未来10年科技支出占全球GDP的比例预计将翻一番。作为许多新活动的平台,云服务已经成为人们活动的中心。

微软已经克服了克里斯滕森所说的“创新者困境”——即老牌公司转向一种新技术时面临的困难,因为这种新技术可能会侵蚀它们现有的、更有利可图的商业模式。但许多IT行业的老牌公司,如惠普和IBM,仍在努力寻找答案。纳德拉在2014年接任时,微软的市值仅比IBM高出70%。现在,它的市值达到了1.32万亿美元,是其昔日竞争对手的11倍。

特斯拉的电动汽车

另一项颠覆性的技术是电动汽车。在最近几个月特斯拉股票大幅上涨之后,该公司负责人伊隆-马斯克(Elon Musk)本周又以强劲的财报给华尔街带来了一次巨大的震撼。

从大多数性能指标来看,电动传动系统长期以来一直逊于内燃机。人们认为,电动汽车不是多大的工程挑战,这个行业的控制权可以随时夺走,率先进军电动汽车行业也似乎没有什么好处。但是,现在看来,电动汽车很可能就是克里斯滕森所说的另一项颠覆性技术。

尽管大型汽车制造商信心十足,但它们还没有生产出在能效方面可以与特斯拉匹敌的电动汽车。以老大自居的老牌汽车公司开始从自满变得恐慌。两周前,大众首席执行官向他的高级管理人员称,公司需要加快转型,否则无法应对威胁。他警告称,这家汽车制造商可能会被颠覆,就像诺基亚被iPhone颠覆一样。

现有的汽车公司需要多长时间才能迎头赶上?吉恩-贝迪切夫斯基(Gene Berdichevsky)原来是特斯拉的首批员工之一,现在是电池公司Sila NanoTechnologies的负责人。他表示,汽车制造商严重低估了电池和其他汽车设计方面的许多不同创新。

到今年夏天,特斯拉面向大众市场的Model 3上市将满3年。尽管马斯克在理顺公司制造业务的过程中浪费了一年或更长的时间,但他仍拥有显著的领先优势:贝迪切夫斯基预计,其他汽车制造商要到2025年才能开始缩小它们与特斯拉在性能方面的差距。

除了能源效率,还有许多其他因素将决定消费者选择哪款电动汽车。但是,特斯拉在核心技术方面拥有明确的领先优势。他能利用这种领先优势走多远呢?这将是这项颠覆性技术未来十年最有意思的故事之一。